Vliegen met de Bebop drone
Het Franse dorpje waar de auteur al jaren woont... (foto: zomer 2015, met Bebop drone)
Drones... Wat weet ik nou helemaal van drones ? Dat het kleine vliegtuigjes zijn, gebruikt bij spionage en oorlogsvoering. Voor een gewoon mens zoals ik zijn het niet meer dan interessante berichten tussen het andere nieuws, al ben ik wel geïnteresseerd in vliegen. Ik 'vlieg' al sinds versie 1 met de Microsoft Flight Simulator, en nu dus met FS2004 en FSX, inclusief vliegstuur, pedalen en trimwiel. In een Cessna 172, fully realistic! Op een ochtend in november verleden jaar (2014) leest echtgenote Elly een advertentie voor uit de website van Nederlanders.fr, een website voor Nederlanders die in Frankrijk wonen. 'Wilt u uw dak laten inspecteren met een drone? Neem dan contact op met...', etc. Dat is interessant! Dat betekent dus dat die dingen ook voor burgers nuttig kunnen zijn, én dat er een camera in kan. Misschien wat voor de volgende inspectie van het dak van ons in Frankrijk gelegen woonhuis waar we al sinds 2007 verblijven. Een paar dagen later valt de folder van de Carrefour, een gigantische supermarkt, in de bus. Elly bladert door de folder en vraagt voor de grap: 'Wil jij een drone?' Ze heeft een advertentie voor zich van de Rolling Spider van de firma Parrot. Voor nog geen € 100,-. Ik zoek de Spider op op internet. Het blijkt een mini-drone te zijn, uiterst klein en licht en je kunt er acrobatische toeren mee uithalen. Met een ingebouwd camera'tje kan je zelfs foto's recht naar beneden maken. Maar het binnenshuis opgenomen promotie-filmpje laat het duidelijk zien: het gaat om, zij het zeer geavanceerd, speelgoed. Nee, dat doen we niet. HD beelden... Maar de interesse is gewekt, ook al omdat ik zo'n klein HD videocameraatje heb waar prachtige beelden uit komen. Zou ik die beelden kunnen aanvullen met net zulke prachtige luchtopnames? Ik browse verder, en kom talloze filmpjes van drones met camera's in alle kwaliteiten en prijsklasses tegen. Helaas, drones met de betere camera's blijken een stuk duurder te zijn. Met de AR Drone  wordt het interessant , hij kost ong. € 300,- en is, net als de Spider, van fabrikant Parrot. De AR Drone heeft een HDR videocamera (1280 bij 720 pixels) aan boord. Dat komt al in de buurt... Dan komt er een aankondiging, mét een promotiefilmpje, van de Parrot Bebop drone. Met prachtige, stabiele beelden in HD (1920 bij 1080 pixels) en een te verwachten prijs van tussen de € 400 tot € 500,-. Dat moet 'm worden! Ik verzamel alle informatie die er te vinden is. Veel is het niet. De besturing blijkt te gaan via een iPad, of via smartphones die onder Androïd draaien. De Bebop drone zendt een eigen WiFi-signaal uit dat door de tablet of de smartphone ontvangen wordt. Via de WiFi wordt de drone bestuurd. Mijn indruk is dat het om een Amerikaans product gaat dus ik besluit een eventuele aankoop in Nederland te doen. (Later vind ik uit dat Parrot een Frans bedrijf is maar dat maakt voor de rest van het verhaal niets uit). In Nederland zal de Bebop (zoals hij verder genoemd zal worden) vanaf december 2014 geleverd worden door o.a. de AR Drone-winkel in Gouda. Maar: ik heb géén iPad noch een smartphone. Wel een tablet die onder Androïd draait. Dus stel ik via e-mail aan hen mijn eerste vraag: kan in plaats van een smartphone ook een tablet die onder Androïd draait, merk Odis, gebruikt worden? Het antwoord: Er zijn zoveel verschillende tablets en smartphones op de markt dat ik helaas niet met 100% zekerheid kan zeggen of dit type ermee zal functioneren. Ik ga er wel vanuit dat als de app het doet, hij (de besturingssoftware) op de meeste toestellen wel werkt. Verder beveelt men aan de Bebop ruim van te voren te bestellen om van levering verzekerd te zijn. Zo gezegd, zo gedaan. De Bebop, gewenste kleur: rood, wordt besteld, op 28 november 2014... Inmiddels is, na wat meer informatie gevonden te hebben, een nieuwe vraag opgekomen. De Bebop heeft een ingebouwde GPS waarmee de drone zelfstandig kan terugkeren naar de positie waar vandaan vertrokken is (de Home positie). Daarnaast zijn er ook mogelijkheden om vluchten vast te leggen, te up- en down-loaden, en vluchtplannen te maken. Kan dat allemaal met de in de drone ingebouwde GPS of moet er dan ook in de smartphone of de tablet GPS zijn opgenomen? Zoja, dan moet er een andere tablet komen want in mijn tablet zit géén GPS. Het antwoord is duidelijk: In principe bepaalt de GPS in de drone de positie voor bijvoorbeeld de Return Home functie... Echter, om de uitgebreidere functies te gebruiken met b.v. Google-maps, dan is daar een actieve internetverbinding en een GPS-verbinding voor nodig. Anders kunnen de Google- maps kaarten niet ingeladen worden op het tablet. Oej, dat valt tegen. Er moet dus inderdaad een andere tablet komen. Een gelukkig toeval wil dat er juist een prachtige Medion Lifetab tablet uit is gekomen, met WiFi én GPS, draaiend onder Androïd 4.4.4. Te koop bij de Aldi. De tablet wordt gekocht. Inmiddels zijn er op de website van Parrot een drietal flitsend snel gemonteerde instructievideo's verschenen. Het lijkt allemaal even eenvoudig! Nu kan er niets meer mis gaan. Het wachten is op de Bebop. Een paar dagen later krijg ik bericht dat hij klaar staat om verstuurd te worden; weliswaar niet in rood, maar in blauw. Nouja, dat is natuurlijk geen probeem... Home
Volgend scherm Vorig scherm